Posts Tagged ‘Waterstones’

Quando il caffè fa la differenza

Waterstone's

Il punto vendita Waterstone’s di Inverness presso il Mark & Spencer Mall

Persino le poche settimane (agostane ergo vacanziere) trascorse nel Regno Unito mi sono state sufficienti per farmi un’idea di come alcuni cambiamenti strutturali, non ancora pienamente esplicati in Italia, stiano coinvolgendo librerie e biblioteche d’oltremanica (d’altronde se Amazon UK, nel giro di appena due anni, ha annunciato il sorpasso delle vendite di ebook sui corrispettivi cartacei vuole dire che il digital shifting c’è stato eccome!).
Intendiamoci, esteriormente librerie e biblioteche preservano il consueto aspetto: libri in bella mostra, scaffali, locali accoglienti e sedi di pregio o comunque in posizioni centrali. A cambiare è il messaggio che si rivolge al cliente / utente circa l’offerta di prodotti e servizi a quest’ultimo destinati; come si evince dalle foto pubblicate in questo post, specie per le librerie, all’oggetto libro non viene praticamente più riservato il posto di rilievo che ci si potrebbe attendere: certo, i nuovi arrivi ed i best sellers sono ancora in bell’evidenza sulle vetrine, ma è innegabile che ormai si punta su altro: personalmente sono stato sorpreso dall’enfasi con cui si sottolinea la presenza all’interno di librerie e biblioteche dell’ormai immancabile area caffè. Emblematico il caso di Waterstone’s qui sopra, con il brand della catena libraria presentato quasi con lo stesso rilievo di quello di Costa Coffee (la risposta britannica allo statunitense Starbucks, che oltreoceano ha fatto da apripista nel campo con l’ormai ventennale alleanza con Barnes & Noble per poi penetrare all’interno delle biblioteche di college ed università), al punto che vien da chiedersi se stiamo entrando in una libreria od in una caffetteria! Nelle biblioteche questa tendenza è meno accentuata, ma la presenza di un angolo caffè (e non sto parlando dei distributori automatici!) è la regola, del resto accolta anche nelle ultime realizzazioni in Italia.
Ma il punto più interessante, e qui avviene l’interessante “saldatura” tecnologica, è che, si tratti di caffè all’interno di librerie o di biblioteche, i tavolini o divanetti sono sempre affollati di gente intenta a leggere ebook con i suoi e-reader o che comunque armeggia su tablet e smartphone; evidentemente, nonostante la copertura Wi-Fi (con reti aperte!) delle città inglesi sia eccellente in quanto a qualità del segnale e a capillarità degli hot spot, gli utenti / clienti ricercano in questi luoghi il silenzio e la quiete che altrove non possono trovare.
Insomma, la possibilità già ventilata che librerie e biblioteche diventino luoghi privilegiati per il download e la lettura di ebook, ma in generale di diffusione di una cultura del libro digitale, sembra trovare una conferma gettando luci speranzose sul futuro di queste storiche istituzioni, mettendo però in conto una grossa, paradossale evenienza: che l’utente scelga un posto anziché l’altro non per la qualità dei servizi erogati o per la preparazione e gentilezza dei suoi addetti ma per la bontà (o meno) del suo caffè: insomma, dopo anni di discorsi e convegni sulla (certificazione della) qualità totale, la differenza potrebbe finire per farla il caffè!

Café W di Waterstone's

Il Waterstone’s di Blackett Street a Newcastle upon Tyne. Anche qui in evidenza il proprio servizio bar (Café W)


Orkney Library & Archives

Orkney Library & Archives: in questo caso in primo piano è il prestito di ebook (via Overdrive)


Biblioteca del Baltic Centre for Contemporary Art

Biblioteca del Baltic Centre for Contemporary Art (Newcastle upon Tyne): nella sala adiacente, da copione, si trova un piccolo ma decisamente accogliente caffè


La biblioteca del GoMA (Gallery of Modern Art) di Glasgow

La biblioteca del GoMA (Gallery of Modern Art) di Glasgow, pure fornita di ampia e frequentata zona caffè

Biblioteche e librerie: quale ruolo nel passaggio al digitale?

eBooks

eBooks di brooksmemorial, su Flickr

Il terzo ed ultimo appuntamento di Genova@ebook si è confermato all’altezza dei precedenti in fatto di tematiche affrontate; anzi, dal punto di vista di chi vi scrive, è stato raggiunto l’apice nel momento in cui, sollecitati da una domanda dal pubblico, si è parlato dei possibili ruoli che librerie e biblioteche potrebbero svolgere nel futuro digitale prossimo venturo.
Diciamo preliminarmente, cosa tutt’altro che scontata, che le opinioni espresse in sala sono state unanimi nell’attribuire a librerie e biblioteche un futuro nel digitale; vediamo però in che termini.
Fabrizio Venerandi, portando come esempio quello di Quintadicopertina (progetto al quale egli aderisce), ha sostenuto come le librerie e le biblioteche rappresentino un’alternativa concreta (nel senso letterale del termine) agli strumenti offerti da Internet per raggiungere quel pubblico di lettori che per i più disparati motivi non frequentano i vari siti di social reading. Insomma, le librerie e le biblioteche sempre più importanti come “valvole di sfogo” per parlare di storia e di contenuto laddove in Rete si tende a parlare soprattutto del contenitore.
La questione ha sollevato subito commenti su Twitter: chi ha sottolineato la difficoltà nel “relazionarsi” con le librerie, chi ha auspicato il raggiungimento di un punto di incontro e chi, come il sottoscritto, non ha mancato di rilevare come la proposta sia “economicamente” difficilmente sostenibile.
Incalzato dal pubblico proprio sull’aspetto economico della vicenda (ovvero su come le librerie possano sopravvivere nel mondo digitale) Venerandi ha citato un interessante e “creativo” esempio di vendita di ebook, ovvero attraverso t-shirt con codice QR, scannerizzando il quale con un normale smartphone si scarica il libro.
Sulle opzioni che hanno le librerie per vendere gli ebook (e sul correlato bisogno di “fisicità”) è tornata Clelia Valdesi di Bookliners, la quale ha ricordato come siano in corso sperimentazioni di vendita (attraverso totem, tessere magnetiche, etc.). La stessa Valdesi ha poi proseguito auspicando che librerie e biblioteche diventino luoghi di incontro anche per l’editoria digitale nonché punti di alfabetizzazione informatica (leggasi: uso dei nuovi dispositivi di lettura e conoscenza dei vari formati), sottolineando però come il problema di fondo è che in Italia si legge poco e che su questo bisognerebbe intervenire.
Personalmente trovo tutte queste riflessioni assolutamente condivisibili (anche se, corporativamente, ricordo che le biblioteche non servono solo a fungere da cassa di risonanza per questo o quell’autore!) ma dal punto di vista pratico difficilmente percorribili o perlomeno non percorribili da parte di tutti; vediamo un po’ perché.
Per quanto riguarda le librerie personalmente la vedo dura, anche se distinguerei tra librerie di catena e librerie indipendenti. Per le prime, sorrette finanziariamente da colossi che di frequente sono anche case editrici, a mio modo di vedere ci sono i margini per continuare ad operare fintantoché ci troveremo in questo momento di trapasso da analogico a digitale (sulla cui durata non mi sbilancio!). Infatti l’esistenza di sedi fisiche consentirà da una parte la tradizionale vendita di libri cartacei e dall’altra di “iniziare” alla lettura digitale i lettori meno preparati. E’ proprio questo il succo dell’accordo stipulato tra Waterstone’s ed Amazon, con la prima che, accanto ai libri di carta venderà gli ereader della famiglia Kindle (in questo senso il personale fungerà da tutor tecnologico) nonché, garantendo la copertura Wi-Fi dei propri punti vendita, consentirà l’acquisto degli ebook in loco.
Per il solito discorso degli eccessivi costi fissi e delle mancate economie di scala credo, purtroppo, che altrettanto non possa essere fatto, se non in rari casi, dalle librerie indipendenti.
In entrambi i casi, comunque, si tratta a mio avviso di una soluzione ponte (un po’ come il print on demand lo è stato tra editoria tradizionale e self-publishing): l’ebook è un prodotto digitale ed “immateriale” ed il suo naturale canale di vendita è l’online. Che in una fase iniziale i due canali possano coesistere è fuor di dubbio ma che in prospettiva il secondo risulti vincente è altrettanto fuori di discussione!
Pertanto, venendo a mancare l’imprescindibile ritorno economico fornito dalle vendite, ritengo che la sorte di un gran numero di librerie sia nel medio periodo segnata né vedo come l’ampliamento dell’offerta dei propri servizi alla sfera della “promozione ed al marketing” (ospitando, come si diceva, autori e reading) possa controbilanciare i mancati introiti derivanti dalle minori vendite.
Un discorso solo per certi versi analogo può essere fatto per le biblioteche; va infatti tenuto presente come queste ultime non lavorino per ottenere un profitto (i loro servizi sono nella maggior parte dei casi gratuiti), anzi, si può quasi affermare che per “statuto” esse siano destinate a chiudere in perdita (o meglio, in pareggio)! Premesso ciò, nel momento in cui le biblioteche (mi riferisco nello specifico a quelle che in Italia definiamo “di pubblica lettura”, vale a dire quelle che hanno come mission favorire la diffusione del libro e della lettura) perderanno la loro funzione principe di intermediazione tra libro e lettore (dato che si reperiranno le proprie letture attraverso ricerche online) e quella correlata del prestito librario (sperando che resti loro almeno il digital lending; le “invasioni di campo” e le limitazioni al prestito sono all’ordine del giorno, vedasi l’Amazon Kindle Owners’ Lending Library ma anche l’accordo raggiunto con l’ALA), è doveroso chiedersi se ha / avrà ancora un senso tenere in piedi simili strutture fisiche tanto più che ciò implica sostenere dei costi che ricadono sulla collettività (la quale, si badi, ottiene come ritorno difficilmente monetizzabile la creazione di relazioni e di capitale umano!).
L’argomento dunque è complesso, giacché rimanda dal punto di vista teorico al dibattito circa i pro ed i contro della biblioteca digitale in opposizione a quella virtuale e dal punto di vista pratico impone un ripensamento delle reti bibliotecarie (massimamente di quella italiana, che farraginosa è dir poco).
Personalmente sarei propenso ad ipotizzare in una fase transitoria la creazione a livello centrale di una infrastruttura informatica con il compito di immagazzinare i libri digitali e di gestire le operazioni di prestito ai vari utenti; a livello periferico (diciamo comunale) invece manterrei, magari razionalizzandole, le varie sedi le quali avrebbero il compito mantenere in piedi un minimo di raccolta fisica (che andrà a svolgere un ruolo sempre più residuale nel complesso del patrimonio librario) e nel contempo di diffondere le necessarie competenze digitali (ricerca degli ebook, utilizzo dei vari device di lettura, etc.) così come erogare servizi alla comunità di riferimento (gli Idea Store britannici possono offrire un interessante modello) e, perché no, organizzare pubbliche letture ed incontri anche con i “nuovi” autori provenienti dall’eterogeneo universo del self-publishing.
Insomma, tutto come auspicato al Genova@ebook?! Sì, ma con la consapevolezza che, per le biblioteche così come per le librerie, si tratta solo di una fase transitoria dalla durata ad oggi non determinabile: nel momento in cui il digitale diventerà maggioritario (e con esso le operazioni di ricerca, acquisto / prestito, lettura) la presenza di sedi fisiche diverrà o economicamente non sostenibile oppure non più fondamentale per la collettività e spariranno l’una dopo l’altra.
Rimarrà sicuramente per gli autori la necessità di relazionarsi di persona con il proprio pubblico; dove avverrà questo incontro è troppo presto per saperlo.

PS Anche per questo post raccomando la lettura della versione su Storify.

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: